Los Alimentos Light No Adelgazan

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Patatas fritas con menos grasa, un ron con menos calorías, quesitos light... La industria alimentaria no es ajena a la creciente preocupación de la población por el sobrepeso, no solo por la estética, sino por sus consencuencias en la salud. Los productos bajos en calorías, en grasa, en azúcares, «light», pónganle la etiqueta que prefieran, llevan ya un tiempo en los lineales del supermercado y en algunos establecimientos de comida rápida, pero ahora vuelven con fuerza.

Aunque los esfuerzos por hacer productos mejorados son de agradecer, también es importante que los consumidores tomen conciencia de que esa etiqueta no es una carta blanca para ponerse ciego. «Lo light muchas veces no refleja la ausencia de calorías ni la posibilidad de abusar de ese producto sin ningún peligro. Se puede ser obeso aunque comas todo light», asegura a ABC el doctor Camilo Silva, endocrinólogo de la Clínica Universidad de Navarra. Este experto advierte de que no hay que fijarse solo en la calorías sino en la composición nutricional (grasas, proteínas, hidratos de carbono) para no superar las cantidades máximas recomendadas.

«Estos productos no son adelgazantes. Engordar o adelgazar depende del cómputo global de calorías que ingerimos», aclara la doctora Susana Monereo, jefa del Servicio de Endocrinología y Nutrición del Hospital General Universitario Gregorio Marañón y secretaria de la Sociedad Española para el Estudio de la Obesidad (Seedo).

Una dieta equilibrada supone una ingesta de unas 2.000 calorías diarias para los hombres y 1.800 calorías para las mujeres, de manera que, entre un 45-55% de esta energía debe provenir de los hidratos carbono, entre un 15-25% de las proteínas, y un 25-35% de grasas totales, según el consenso Fesnad-Seedo. Las grasas deben proceder en su mayoría del aceite de oliva (cuanto más virgen mejor), mientras que las saturadas (de origen animal) y trans (industriales), así como los azúcares añadidos (refrescos, dulces) deben limitarse y consumirse solo de forma ocasional.

Incluso en sus versiones «ligeras», determinados alimentos siguen siendo muy calóricos porque contienen un porcentaje elevado de grasas saturadas o trans y/o azúcares, por lo que su consumo debería seguir siendo muy ocasional. «Suele ocurrir que los productos light hacen que se incremente el consumo. Piensan que no engorda y toman más cantidad. Los estudios han demostrado que a más productos light más peso porque, en general, la gente se pasa de cantidades», señala la doctora Monereo, que invita a los consumidores a mirar las etiquetas porque «un producto que se anuncia como bajo en grasa puede contener mucho azúcar y viceversa». «Cero por ciento grasa no significa cero por ciento calorías», matiza la experta.

Mejor la grasa de la leche que del cruasán
Tampoco podemos prescindir por completo de la grasa en la dieta. Hay vitaminas (las denominadas liposolubles) que viajan con ella. «La grasa de la leche es un 3% por cada 100 mililitros, una cantidad muy pequeña. Si te tomas un vaso de leche y un cruasán, lo que más engorda es el cruasán, no la grasa de la leche», explica la doctora María Dolores Selgas, directora del departamento de Nutrición, Bromatología y Tecnología de los Alimentos de la Universidad Complutense.

En otras ocasiones, encontramos productos que, sin llevar la etiqueta, tienen denominaciones que invitan a pensar erróneamente que son ligeros. Las galletas tipo «digestive», por ejemplo, tienen, por cada cien gramos, 469 calorías, 63 gramos de hidratos de carbono y 20,3 gramos de grasas totales, casi la mitad de ellas saturadas. Un perfil similar al de la clásica «maría».

Cómo se preserva el sabor
Muchos productos reducidos aseguran que mantienen todo el sabor. ¿Cómo lo hacen? La grasa se cambia por unas sustancias denominadas sustitutos o imitadores de grasa. «Cuando quitas la grasa de un alimento, notas es que está más seco e insípido. Estos sustitutos son compuestos que entrarían dentro del grupo de los carbohidratos y también hay un tipo de proteínas que aportan la jugosidad que ha perdido, simulando su textura original», explica la bromatóloga.

En el caso del azúcar, los sustitutos son los edulcorantes, que dan el sabor dulce pero no aportan casi energía. Una lata de un refresco de cola light tiene apenas una caloría, aunque el sodio aumenta muy ligeramente con respecto a la versión normal, que no tiene nada. Son una alternativa para los amantes de estas bebidas endulzadas, que desde el punto de vista nutricional «no aportan nada». «Los refrescos son prescindibles. Solo vamos buscando el sabor dulce», afirma el doctor Silva. El único alimento acalórico es el agua, que ni engorda, porque tiene cero calorías, ni adelgaza, pero ese es otro capítulo...

Requisitos del etiquetado
Los productos solo pueden etiquetarse como light, o con otra declaración que pueda tener el mismo significado para el consumidor, si la reducción del contenido de uno o más nutrientes es, como mínimo, del 30% en comparación con un producto similar. Además, la declaración deberá estar acompañada por una indicación de la característica o características que hacen que el alimento sea ligero, de acuerdo al Reglamento (CE) nº 1924/2006 del Parlamento Europeo y del Consejo.
abc

La Luna de Sangre Deslumbra a Medio Planeta

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En efecto, apareció una Luna sangrienta. En España solo los canarios han podido ver el inicio del fenómeno, pero los habitantes de Norteamérica y la costa del Pacífico sudamericana han disfrutado esta madrugada de la primera de las «cuatro lunas de sangre», un acontecimiento que no ocurría desde hace diez años. 

El eclipse total de Luna ha comenzado a las 7.50 horas (hora peninsular española) y una hora después ha alcanzado la fase de umbra, en la que el satélite ha quedado totalmente oculto. Ha sido entonces cuando se ha producido lo más esperado, el cambio de color, que ha pasado del marrón al anaranjado hasta alcanzar un tono más rojizo. (Puedes ver aquí todas las fotografías del eclipse). En total, el proceso duró 78 minutos.

Los eclipses totales de Luna se producen cuando hay un alineamiento casi perfecto entre el Sol, la Tierra y la Luna, al proyectar nuestro planeta su sombra sobre el satélite cuando está en fase de Luna llena (el último se produjo el 10 de diciembre de 2011). Sin embargo, el satélite natural no desaparece de la vista, sino que se tiñe de rojo. Este proceso, que parece mágico, tiene una explicación científica: está relacionado con el reflejo del Sol en la atmósfera terrestre. Ésta, que se extiende unos 80 kilómetros más allá del diámetro terrestre, actúa como una lente desviando la luz solar, al tiempo que filtra eficazmente sus componentes azules dejando pasar solo la luz roja.

El fenómeno ha entusiasmado a numerosos curiosos y aficionados a la astronomía que han dejado constancia de la experiencia en las redes sociales. Aquellos que no podían verlo en directo han podido seguir el eclipse a través de la web de la NASA y de la del proyecto GLORIA, en el que participa el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), que retransmitía, bajo la dirección del español Miquel Serra-Ricart, desde Perú.

Además de por el cambio de color, el fenómeno es excepcional porque es el primero de la tétrada, una sucesión de cuatro eclipses totales de Luna seguidos con un intervalo aproximado de 6 meses durante dos años. Este del Martes Santo ha sido el primero. Los próximos serán el 8 de octubre de 2014, el 8 de abril de 2015 y el 28 de septiembre del mismo año. Todos ellos serán totales. Esta sucesión de eclipses no es muy frecuente; durante 300 años desde 1600 no se produjo ninguna tétrada.
abc

Nuevos Gases Misteriosos Producidos por el Hombre Destruyen la Capa de Ozono

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Expertos británicos han identificado cuatro nuevos gases producidos por el hombre que contribuyen a la destrucción de la capa de ozono, si bien desconocen su origen concreto.

Científicos de la Universidad inglesa de East Anglia han trabajado a partir de diversos análisis del aire, algunos tomados en los pasados años setenta, y han descubierto las nuevas sustancias, cuya acumulación es motivo de preocupación, según destacan en un artículo publicado en el último número de "Nature Geoscience".

La capa de ozono, que se encuentra a unos treinta kilómetros por encima de la superficie de la tierra, tiene una labor crucial a la hora de filtrar los rayos ultravioletas, que pueden causar cáncer en las personas y problemas de reproducción en los animales.

Científicos del British Antartic Survey, en la ciudad inglesa de Cambridge, descubrieron en 1985 un "agujero" en la capa de ozono de la Antártida, lo que motivó que 1987 se restringieran -con la firma del protocolo de Montreal- las sustancias que lo producían. Por entonces, los expertos habían identificado la producción de clorofluorocarbonos (CFC) como destructores de la capa de ozono.

Estos CFC, que tienen una capacidad de supervivencia de entre 50 y 100 años, fueron inventados en los años veinte del siglo pasado y fueron utilizados ampliamente en aerosoles y refrigeración.

Producidos por el hombre
Sin embargo, los últimos estudios apuntan a nuevos gases que no fueron detectados antes de los pasados años sesenta y sugieren que son producidos por el hombre, según ha explicado el investigador jefe de este estudio, Johnannes Laube. Estos cuatro nuevos gases entran en la atmósfera desde fuentes aún no identificadas, si bien tres de ellos tienen la composición del CFC y el otro es hidroclorofluorocarbono (HCFC).

Los expertos descubrieron los gases al analizar muestras de aire capturadas de distinta manera en los pasados años setenta, así como de burbujas de aire atrapadas en capas de nieve en Groenlandia.

Los científicos de East Anglia estiman que unas 74.000 toneladas de estos gases han sido emitidos a la atmósfera y se acumulan a un ritmo que es motivo de preocupación.

Algunos comentaristas científicos han resaltado que las nuevas sustancias pueden ser emitidas de plantas industriales o posiblemente utilizadas de manera ilegal. "La identificación de estos cuatro nuevos gases es muy preocupante puesto que contribuyen a la destrucción de la capa de ozono", ha insistido Laube.

Insecticidas y productos de limpieza
"No sabemos desde dónde se están emitiendo y esto debería ser investigado. Entre las fuentes posibles figuran químicos para la producción de insecticidas o solventes para la limpieza de componentes electrónicos", agregó el experto.

Un aspecto que es de gran inquietud -ha añadido- es que algunos de estos nuevos gases se destruyen a un ritmo muy lento en la atmósfera, por lo que pueden permanecer en esa capa durante muchos años aún si el mundo tomara medidas ahora para frenar su emisión.

Para el científico Piers Forster, de la Universidad inglesa de Leeds, esta investigación pone de manifiesto que la destrucción de la capa de ozono no es algo que pertenezca a la historia. "Las concentraciones halladas en este estudio son muy pequeñas. No obstante, el artículo nos recuerda que necesitamos permanecer atentos y vigilar continuamente la atmósfera", agregó Forster.
abc

Grandes Muros Impedirían la Llegada de Tornados en Estados Unidos

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Un científico en Estados Unidos ha propuesto durante un congreso de la American Physical Society en Denver levantar tres grandes muros para impedir la producción de tornados, con un coste de casi diez mil millones de euros. Según el profesor Rongjia Tao, de la universidad de Temple, serían muros de 300 metros de alto y de hasta 100 kilómetros de largo.

La idea de Tao es evitar que los flujos del aire frío y del aire caliente choquen, que es lo que origina los tornados en un primer lugar. "Si construimos tres grandes paredes de este a oeste, una en Dakota del Norte, uno a lo largo de la frontera entre Kansas y Oklahoma, y ​​la tercera, en el sur de Texas y Louisiana, vamos a disminuir las amenazas", dijo, en declaraciones que recoge la 'BBC'.

Para apoyar su teoría, Tao señala a China, donde solo se han registrado tres tornados en el año pasado, en comparación con los 803 que ha sufrido Estados Unidos. El país asiático tiene valles planos que van desde el norte hasta el sur, pero la diferencia es que tien cadenas montañosas que van de este a oeste.

La propuesta ha cogido forma. "Hemos hecho simulaciones por ordenador y nuestro objetivo es construir modelos físicos para hacer pruebas en túneles de viento", según confirma Tao, que pretende que las paredes tengan un fin "atractivo" en cuanto a diseño. "Podría construirse de vidrio. Sería un hermoso lugar de interés", cuenta.

El proyecto aún necesita el apoyo del Gobierno y de las agencias medioambientales, pero el punto de vista de los meteorólogos ha sido escéptico. "No funcionaría", aseguró Harold Brooks, del Laboratorio Nacional.  "Es una idea mal concebida", afirmó Joshua Wurman, del Centro de Investigación Meteorológica.
antena3

Alarma ante el Super Volcán Yellowstone

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Según el sitio endoftheamericandream.com , esta vez la superficie del terreno del Parque Nacional de Yellowstone en los Estados Unidos ha aumentado a un ritmo récord de alrededor de 8 cm por año. La razón de esto es porque en el parque hay un super volcán, el más grande de América del Norte.

Los científicos dicen que, inevitablemente, va a estallar de nuevo, y cuando lo hace, la devastación es casi inimaginable. La erupción total de Yellowstone, el super-volcán podría depositar una capa de ceniza volcánica de alta 3 metros hasta una distancia de 1.600 kilometros, y dejar una buena parte de los Estados Unidos inhabitable.

El súper volcán de Yellowstone es tan grande que es difícil de describir con palabras. De acuerdo con un artículo publicado en el Daily Mail, la zona de magma debajo de Yellowstone es cerca de 480 km de ancho.

Cuando la gente piensa de las erupciones volcánicas en el país, que recuerda a la catastrófica erupción del Monte St. Helens en 1980. Pero esa erupción no será nada comparado con lo que podría dar lugar la erupción del súper volcán de Yellowstone.

El profesor de Geofísica de la Universidad de Utah, Bob Smith , dijo que nunca había visto nada igual en los 53 años que han visto el Yellowstone en un estado de quietud. En septiembre pasado, 130 terremotos han golpeado el parque durante la semana. Esto ha dejado a muchos observadores Yellowstone extremadamente preocupados. La reciente oleada de terremotos comenzó 10 de septiembre 2013 y continúa hasta el 16 de septiembre.

¿Qué podría pasar si Yellowstone si se activa?:

1) La próxima erupción de Yellowstone parece estar más cerca con cada año que pasa. Desde 2004, algunas zonas del parque pink aumentaron hasta 25 cm.
2) Hay alrededor de 3.000 terremotos al año en el parque.
3) Si hay una erupción en gran escala, casi todo el noroeste de los Estados Unidos serán completamente destruidos.
4) Una erupción masiva de Yellowstone podría matar a todo en un radio de 160 kilometros de distancia.
5) Esta erupción podría cubrir todo el medio oeste de Estados Unidos con ceniza volcánica y la producción de alimentos en este país sería eliminado por completo.
6) Para un "invierno volcánico" que se derivarían de la erupción, sería un enfriamiento del planeta de una manera radical. Algunos científicos creen que las temperaturas globales podrían caer hasta 20 grados.
7) Los Estados Unidos nunca sería la misma después de la erupción. Algunos científicos predicen que, tras el cráter de explosión, las dos terceras partes del país sería completamente inhabitable.

Lo que hace esto aún más alarmante es el hecho de que una serie de volcanes de todo el mundo están empezando a convertirse en activo, en los círculos científicos existe mucha preocupación. Algo grande va a ocurrir y no es casualidad que FEMA está preparando como si estuviera a punto de ocurrir un cataclismo continental o mundial. La NASA y la Marina de los EE.UU. cierran sus puertas y nadie sabe por qué. Todo esto debe hacernos reflexionar.

Como afirmó el ex NASA experto Pattie Brassard, " la gente tendrá que preparar una catástrofe global entre 2013/2014. La Elite sabe  las fechas exactas.  sabe que toda la rejilla de protección del planeta sufrirá daños por el paso del cometa Ison y la influencia del Planeta X y la gente se puede quedar sin electricidad. Así que crearon el banco de semillas en Noruega, la biblioteca digital y más de 5.000 túneles secretos ... "
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Esos Extraños Cuerpos del Universo: Agujeros Negros

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Os hemos hablado de dos tipos de muerte de estrellas: estallando como supernova o convirtiéndose en una estrella enana formando una nebulosa planetaria, como le pasará al Sol. Pero falta la manera más extraña: creando un agujero negro. Podriamos definirlo como el cadáver de una estrela cuya masa genera una fuerza de gravedad tal que ni siquiera la luz no logra escapar. Por lo tanto no emitiría ningún color. Llamarlos “negros” es abusar del lenguaje, ya que son “ausentes de color”.

Para hablar de los agujeros negros es necesario remontarse al pasado. Concretamente a 1783. En ese año hubo un geólogo llamado John Michell que escribió un artículo dirigido a la Royal Society, un prestigioso organismo que ha albergado grandes mentes como la de Isaac Newton, Gottfried Leibniz o Stephen Hawking. Este geólogo postuló que si una estrella tuviese un radio 500 veces el del Sol pero con su misma densidad, su gravedad sería tal que su velocidad de escape (la velocidad necesaria para escapar a su fuerza gravitatoria) sería similar a la velocidad de la luz: 299.792 Km/segundo.

A principios del siglo XX llegó Einstein y su teoría de la Relatividad General, pero tranquilos, que no os voy a pedir que memoricéis largas ecuaciones ni que la comprendáis en su totalidad. Tan sólo os diré una de sus conclusiones: la luz se ve afectada por la fuerza gravitatoria. Dicho de otro modo, la luz puede ser curvada cuando se acerca a una gran fuerza gravitatoria. Este resultado fue teórico y no fue demostrado hasta años más tarde durante un eclipse solar.

Estos resultados se complementaron con los estudios de Schwarzchild y Chandrasekhar. El primero de ellos definió lo que se conoce como “horizonte de sucesos” que es donde empieza el agujero negro: una vez que la materia supera este límite, desaparece del universo observable. El segundo científico calculó la masa necesaria que debe tener una estrella para que se transforme en un agujero negro.

Donde todo empieza (o acaba)

¿Cómo se forma un agujero negro? Sabemos que se generan a raíz de la explosión de una supernova, cuando el núcleo de la estrella que acaba de estallar colapsa sobre sí mismo. Esto quiere decir que la masa del núcleo mantiene su masa pero al colapsar, cada vez se va comprimiendo más y más. En consecuencia, la fuerza de gravedad será cada vez mayor en su superficie y su velocidad de escape irá aumentando hasta que iguale el valor de la velocidad de la luz. Es entonces cuando tenemos un agujero negro. Y a partir de aquí, todo son suposiciones.

Viajamos ahora hasta 1962, momento en el que se descubre una intensa fuente de rayos X en la constelación del Cisne. Se le llamó Cygnus X-1. En marzo de 1971 se detectó una fuente de ondas de radio muy cerca de la posición de la fuente de rayos X. Apreciaron que la intensidad de la señal de radio variaba al mismo tiempo que la intensidad que la fuente de rayos X, concluyendo que se trataba de un solo objeto.

Analizando más este conjunto vieron que se trataba de una estrella supergigante azul girando alrededor de otro objeto cuya masa se estima en 10 veces la del Sol, pero este objeto, de un radio de unos 100 Km, no es visible. Tan sólo son visibles las emisiones de rayos X, que son el resultado de la absorción de los gases de la supergigante azul por parte de este objeto invisible, emitiendo este tipo de radiación. Este comportamiento se ve explicado por la teoría del agujero negro, quedando bautizado Cygnus X-1 como el primer agujero negro descubierto.

Lo que ocurre una vez que la materia cruza el horizonte de sucesos no se sabe. Todo son especulaciones ya que las leyes de la Física dejan de tener sentido. Dónde va la materia engullida por un agujero negro es un misterio. Es lo que en Física conocemos como una singularidad.

Me gustaría terminar con una frase que puse en mi blog la primera vez que hablé de agujeros negros: “Si buscamos un lugar donde no haya políticos corruptos, donde el ser humano respete a sus iguales, o donde se cumplan todos los deseos de la Miss Universo de turno, ese lugar está dentro del horizonte de sucesos”.
cienciaxplora

Un Mecanismo de Defensa Beneficioso: La Tos

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La tos no es una enfermedad. Es un síntoma y por eso hay que vigilarla cuando permanece en el tiempo. En la actualidad hay muchas personas que se ven afectadas por ella, y que sufren algún tipo de tos que, a diferencia de lo que estamos acostumbrados, persisten en el tiempo y son muy difíciles de eliminar. Para conocer más sobre los síntomas y las soluciones que existen hemos hablado con el Dr. Salvador Giménez, médico de familia.

¿Una tos si no se trata puede complicarse y afectar a los bronquios por ejemplo?
La tos en sí misma no es una enfermedad, es un síntoma que nos indica que hay alguna infección, inflamación o irritación en las vías respiratorias. Al mismo tiempo, la tos es un mecanismo de defensa, beneficioso, que nos ayuda a expulsar de las vías respiratorias algo que nos está produciendo lesión (moco, gases irritantes, etc.). 

De entrada, ¿cómo recomienda que se trate una tos propia del invierno y de un resfriado?
La tos que se presenta con las infecciones respiratorias propias del invierno, fundamentalmente resfriados y gripe, es un síntoma frecuente que suele desaparecer una vez curada la infección. Inicialmente suele ser una tos más bien “seca”, de tipo inflamatorio o irritativo, durante los primeros días de la infección. Posteriormente suele hacerse más “blanda” y facilita la expulsión de la mucosidad producida por las vías aéreas en respuesta a la infección previa. No es infrecuente que la tos sea uno de los síntomas que más tarda en desaparecer tras un resfriado,  a causa de la inflamación de la vía aérea producida por la infección, y que pueda durar una o dos semanas más que el resto de síntomas. Este tipo de tos normalmente no necesita un tratamiento específico. Con una hidratación abundante, unos dos litros de agua al día -6 a8 vasos de agua -, suele ser suficiente para que vaya mejorando progresivamente. 

¿Es posible que un médico nos recete un antihistamínico (medicamentos que se dan habitualmente para una alergia) para tratar una tos?
Los antihistamínicos son los fármacos más comúnmente empleados para oponerse a la acción de la histamina, que es el mediador de los síntomas de la alergia. Estos fármacos pueden ser útiles cuando se presente un conjunto de síntomas como secreción nasal, lagrimeo, estornudos, picor en la nariz o el paladar, tos, etc., típicos de la alergia pero al mismo tiempo muy similares a los del resfriado. Los antihistamínicos pueden aliviar algunos de estos síntomas, aunque suelen tener poco efecto sobre la tos.  
     
¿La tos nerviosa tiene tratamiento?
La tos nerviosa tiene unas características diferentes a los de la tos por infección, por un resfriado por ejemplo. En la tos nerviosa hay un círculo vicioso de irritación en la zona de la faringe o la laringe que hace aparecer la tos, que a su vez irrita la mucosa de esta zona de la vía aérea, que a su vez produce más tos, etc. Su tratamiento no es sencillo, y en ocasiones, además de medicación propia contra la tos, como la codeína, los antitusígenos o los corticoides inhalados, también hay que emplear fármacos para el tratamiento de la ansiedad, entre otros. 

¿En qué casos hay que tomar un medicamento que fluidifique el moco, que lo haga más líquido y pueda expulsarse mejor?
Normalmente no suele ser necesario, ya que con una buena hidratación suele ser suficiente para ir aliviando la tos asociada a las infecciones respiratorias del invierno. En algunos casos con abundante mucosidad, espesa y difícil de expulsar, los mucolíticos pueden ser útiles, si bien no se recomienda abusar de ellos ni mantenerlos de forma prolongada. 

¿La tos del asmático, que ahora con se recrudece con el frío, tiene tratamiento?
El asma es una enfermedad pulmonar que cursa con inflamación de las vías respiratorias, estrechamiento de los bronquios y dificultad para respirar, lo que se denomina disnea. La tos puede estar presente, pero no suele ser el síntoma más prominente. El tratamiento de un episodio de asma suele necesitar de los broncodilatadores y los corticoides inhalados o por vía oral. Los primeros para dilatar los bronquios estrechados y los segundos para reducir la inflamación bronquial. El objetivo del tratamiento es, por tanto, aliviar la dificultad respiratoria y mejorar el estado del paciente. Este tratamiento, al mismo tiempo, suele ser suficiente para aliviar también la tos. 
lavanguarida

Podrían Descifrar el Misterio de los Continentes unas Cuevas Chilenas

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Un equipo de espeleólogos chilenos y franceses han encontrado en unas montañas de la Patagonia chilena una cuevas con un posible misterio: el misterio de las formación de los continentes. Natalia Morata, una de las investigadores, ha dicho que significa que «hay muchas claves ahí. Como un tesoro que hay que descifrar para entender cual ha sido la evolución del planeta, la formación de los continentes".

35 exploradores han encontrado en la isla de Diego de Almagro una veintena de pasadizos subterrráneos cargados de gran cantidad de información.

Natalia ha explicado que encontraron una cueva que no solo tenía los conchales y los restos de animales, sino que también tenía unos signos en las paredes ya cubiertos por la calcita lo que da a entender que hace mucho tiempo que esas pinturas están ahí".

La exploración de las cuevas de hasta 50 metros de profundidad se desarrolla entre obstáculos pero con los indicios más prometedores.
larazon

Descubren en Titán las Primeras Olas Fuera de la Tierra

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La sonda espacial Cassini de la NASA divisó varios reflejos inusuales de luz solar en la superficie del Punga Mare, uno de los mares de hidrocarburos de Titán, en 2012 y 2013. Esas reflexiones pueden provenir de pequeñas ondas, de no más de 2 centímetros de altura, que están perturbando un océano plano compuesto de metano y etano, dice Jason Barnes, un científico planetario de la Universidad de Idaho. Barnes presentó los resultados en la Conferencia de Ciencia Lunar y Planetaria, donde una segunda comunicación dejó entrever la presencia de ondas en otro de los mares de Titán. Los investigadores esperan que más olas aparezcan en los próximos años, ya que se esperan vientos en el hemisferio norte de Titán - donde se encuentran la mayor parte de sus mares - al finalizar el invierno y acercarse la primavera. "Titán podría estar empezando a moverse" dice Ralph Lorenz, un científico planetario del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins en Laurel, Maryland. "La oceanografía ya no es sólo una ciencia de la Tierra".ç Mares sin agua Al igual que la Tierra, Titán cuenta con lagos y mares, pero en el caso sel satélite de Saturno no están compuestos de agua sino de metano, etano y otros hidrocarburos en estado líquido. En sus numerosos vuelos sobre Titán, Cassini descubrió estos lagos pequeños y grandes mares. Estos líquidos también se evaporan y producen lluvia, como en la Tierra, creando un sistema de clima complejo que incluye, presumiblemente, los patrones de viento, informa Nature.

Pero la sonda nunca había visto el viento ondeando la superficie de los mares de Titán. Parecía tan liso como el cristal. Eso podría deberse a que los hidrocarburos líquidos son más viscosos que el agua y por lo tanto más difíciles de empezar a moverse, o porque los vientos en Titán simplemente no son lo suficientemente fuertes como para hacer estallar el líquido en ondas. 

En 2010, Lorenz y otros propusieron que los vientos se fortalecerían en Titán al acercarse la primavera, lo que permite a los científicos una mejor oportunidad de detectar olas. Saturno y sus lunas tardan unos 29 años terrestres en dar la vuelta al sol. Un espectrómetro a bordo de Cassini tomó imágenes de Punga Mare cuando la nave la sobrevoló varias veces durante 2012 y 2013. Esas imágenes mostraron la luz del sol brillando fuera de la superficie del océano, como podría ser visto en la Tierra cuando un avión vuela bajo sobre un lago al atardecer. Cuatro píxeles en las imágenes son más brillantes de lo que cabría esperar de lo que refleja la luz del sol, informó Barnes en la conferencia. Llegó a la conclusión de que deben representar algo particularmente difícil en la superficie: una ola o serie de olas. Los cálculos de la altura del oleaje sugirieron que eran insignificantes, de pocos centímetros de altura. Saber cómo se forman las olas ayudará a los científicos a entender mejor las condiciones físicas de los lagos y mares de Titán. Todavía hay una posibilidad de que la Cassini esté viendo los reflejos de una superficie mojada, sólida, tal como una marisma , en lugar de ondas reales. Futuras observaciones pueden detectar las ondas de Punga Mare de nuevo, pero Barnes dice que no hay ninguna garantía de que Cassini pase por la posición correcta antes del final de su misión en 2017. Una isla "mágica" en Titán. El verano pasado, los científicos de Cassini descubrieron lo que llamaron una "isla mágica" en otro mar, Ligeia Mare, que apareció y desapareció. Se veía como un brillante reflejo en una imagen, pero no era visible 16 días después o en cualquier tipo de fotografías tomadas desde entonces, dijo Jason Hofgartner , un científico planetario de la Universidad de Cornell en Ithaca , Nueva York. Después de descartar posibilidades, como una isla expuesta por un cambio en el nivel del mar , el equipo concluyó que la "isla mágica" es, probablemente, un conjunto de olas , un grupo de burbujas que suben desde debajo de la superficie , o una masa suspendida , como un iceberg.
20minutos
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